Thursday, April 30, 2015

The United States Should Protect Mankind's Heritage in Iraq

IS destruction of winged bull in Mosul Museum
Guest Contributor, Jabbar Jaafar, is a Strategic Communications Specialist and Cultural Activist at Voices of Iraq and co-founder of Savings Antiquities for Everyone (SAFE).  He is one of the few scholar-activists focusing on the destruction of Iraq's civilizational heritage - a heritage not only previous to Iraq but to the entire world.

Despite having the most advanced technology and a huge reserve of all kinds of weapons such as fighter aircraft and drones, the United States and its allies have failed to prevent the Islamic State (IS) terrorist group from destroying and bulldozing irreplaceable archeological sites in Mosul, Iraq.   

These sites include the UNESCO World Heritage sites of Nimrud and Hatra.  IS has mocked the world's super power and its allies by destroying the treasured statues and artifacts of ancient Mesopotamian civilizations before their very eyes.  Surprisingly, there was no reaction to these savage acts. 

After the catastrophe took place, US Army General Marten Dempsey, the top U.S military officer in Iraq, declared that the protection of these archeological sites was not on the United States' list of priorities. How can the United States build and promote a strategic relationship with the people of the Middle East region where its vital interests lie if it fails to prevent the IS from destroying this heritage which is an integral part of the lives of the people of Iraq and the rest of the world.

This is the third time top US generals have lost the trust of the Iraqi people. The first time was when coalition forces led by the United States refused to oust Saddam Husayn from power in early 1991.  The second was when American forces entered Baghdad and toppled Saddam's regime in 2003. However, as we all recall, it offered protection only for the Ministry of Oil and the Republican Palace that contained Iraq's Ministry of Defense.  

Other government organizations were not protected.  These included financial institutions, Iraq's  National Library, where thousands of invaluable books and manuscripts were set on fire, Iraq's national museum which was subjected to burglary, with thousands of irreplaceable artifacts and relics looted and smuggled outside the country.  All this happened before the eyes of the US army which had occupied Baghdad in 2003.  When the US occupation authorities were asked why they let this happen, they said, "The protection of the cultural establishments is not on the list of our priorities."

IS terrorists destroy a Sufi shrine in July 2014
This carelessness and indifference on the part of the United States led to the notions and allegations rumored in 2003 by Saddam's loyalists and fundamentalists that America occupied Iraq wit the sole purpose of stealing its oil along with other wealth.  The United States, these rumors asserted, was serving its own interests in a unilateral manner. This thought caused many ordinary Sunni and Shiite Iraqis to resist the occupation forces which led to more than 4000 casualties for the US forces in the aftermath of the war. 

Unfortunately, the same thing is happening in 2015.  History is repeating itself.  The US led coalition has done nothing to protect the irreplaceable archeological sites in Iraq.  This unjustifiable lack of action has caused those who question the American role in Iraq to repeat the same warning.  Iraq's relationship with the world's super power is not as highly regarded as the US' relationship with Saudi Arabia and Qatar, it is argued.  These latter two countries have relationships of respect with the United States built on common interests. 

Hence, U.S military officials do not make Iraqis feel that Iraq is America's permanent strategic ally, especially during this critically difficult time when their nation's irreplaceable civilization and heritage is being destroyed by the terrorist group - the IS.  The United States needs to prove that the relationship between the two countries is strategic and will never be influenced or shaken under any circumstances, regardless of the confusing stand of the former Iraqi government towards this issue.  

The destruction in Mosul does not serve the national interests of the United States in Iraq.  An Iraqi military analyst has warned that the relationship between the US and Iraqi is at a crossroad.
Therefore, effective action by the United States to help Iraqis in this troubled time to save their remaining ancient heritage in Nineveh, which is the heart of humanity and its earliest history, will help promote trust between Iraqis and America as friends and strategic allies.  If American politicians forget the crucial support that Iraq requires in saving its heritage, the Iraqi people will never forget those who failed to stand with them in their time of need!


Monday, March 23, 2015

Conference on "Strengthening Commonalities and Reviving Identity": a joint effort of Shi'a and Sunni clerics to sustain the tradition of religious tolerance in Iraq

The following post on the inspirational conference, "Strengthening Commonalities and Reviving Identity," that was held in Rome on march 20-22, has been provided by Sayyid Jawad al-Khoei, a member of the prominent al-Khoei family in al-Najaf al-Ashraf, Iraq.  It speaks to the tradition of tolerance and mutual respect that has characterized Shi'i-Sunni relations in Iraq since the beginning of the Iraqi nationalist movement that began after the 1908 Young Turk (Committee on Union and Progress) Revolution in the Ottoman Empire.

This tradition was suppressed by Saddam Husayn's Ba'thist regime between 1968 and 2003 and is under attack today by the so-called Islamic State and other terrorist organizations, which seek to impose its brutal policies through extreme violence on Iraq's Shi'a, Christians, Yazidis and minority religious communities. 

It is regrettable that the Western media rarely reports on the positive relations between the Shi'a and Sunni communities in Iraq, preferring instead to focus on the efforts of sectarian entrepreneurs to portray such relations as based on feelings of hostility and as mutually exclusive.   

The New Middle East would like to thank Sayyid Jawad for his efforts on behalf of promoting the values of tolerance, pluralism and negotiation as a means of resolving conflict both in Iraq and throughout the Muslim world.  As this conference demonstrates, and as the signatures at the end of the summary of its proceedings show, this tradition remains alive and well.  As they say, you can kill the messenger but you can't kill the message.

"Strengthening Commonalities and Reviving Identities" conference participants

لقد مثل التطرف الديني المنتشر في العراق وجواره الاقليمي منذ عقد من الزمن تحديا كبيرا لعلماء المسلمين من الطائفتين الشيعية والسنية أن تقوم بالتصدى لذلك وتمنع من توسيع دائرة انتشاره وتضاخمه السرطاني. وقد منعت الانقسامات السياسية وتدهور الوضع الأمني من تلاقي علماء الطائفتين والتعاون المشترك بينهم لصد موجة التشدد والتطرف الديني.

والآن بعد جهود حثيثة ومتراكمة قام بها دار العلم للإمام الخوئي  وجماعة علماء العراق، أقيم أول إجتماع مباشر وصريح بين القيادات الدينية رفيعة المستوى للطائفتين الشيعية والسنية في العراق.
لقد حضر جملة من كبار العلماء البارزين لاهل السنة في العراق من مختلف المناطق السنية من الانبار والموصل وسامراء وغيرها. ومن الوفد الشيعي، حضر عدد من الأساتذة البارزين في حوزة النجف الاشرف.

وقد استمرت اللقاءات ليومين بشكل مكثف جدا من العاشرة صباحا الى السابعة عصرا تناول فيها الطرفين رؤيتهم النقدية والعلمية لظاهرة التطرف والمشاكل الدينية التي يعاني منها البلد لمدى سنوات طويلة.
وقد أكد الطرفان على مبادئ مشتركة من تنديد التطرف بكل اشكاله، والتزام الوسطية والاعتدال ومبدا التسامح الديني واحترام الآخر والتعايش المشترك بين أبناء الوطن الواحد على أساس قاعدة المواطنة المتساوية لجميع العراقيين على حد سواء.

وقد اتفق الطرفان على ضرورة الاستمرار اللقاءات وتكثيف جهودهم للتصدى أمام الأزمة العاصفة بالبلد وتوسيع مجالات التعاون والعمل الجماعي المشترك لتكون كلمة علماء الشيعة والسنة متحدة ومتكاتفة أمام الخطر المشترك الذي يواجه الشيعة والسنة على حد سواء.

كما ركز الطرفان على ضرورة دعم السياق الديمقراطي ومشروع الدولة المدنية وسيادة القانون واحترام السيادة العراقية وحصر السلطة بيد الدولة وحسب. وقد دعا الطرفان الشعب العراقي الى الائتلاف والتكتف يد بيد أمام أخطار التقسيم ونشر الفتنة الطائفية والعنف الديني. وقد نددا جميع انواع استغلال الدين وتجييره لصالح اجندات سياسية ومشاريع متطرفة تؤدي الى اراقة دم الانسان العراقي وانتهاك حرمته والاعتداء على الانسانية التي هي بنفس ذاتها مقدسة في الاديان السماوية جميعا دون تمييز بين ىيانة واخرى ومذهب وآخر.
وقد توصل الطرفان الى نقاط مشتركة أساسية عبروا عنها في البيان الختامي وقد وقعا عليه جميعا، وهو كما يلي:
بسم الله الرحمن الرحيم
 البيان الختامي:
لقاء علماء مسلمي العراق في روما
تحت عنوان: تعزيز المشتركات واحياء الهوية
"وَاعْتَصِمُوا بِحَبْلِ اللَّهِ جَمِيعًا وَلَا تَفَرَّقُوا وَاذْكُرُوا نِعْمَتَ اللَّهِ عَلَيْكُمْ إِذْ كُنتُمْ أَعْدَاءً فَأَلَّفَ بَيْنَ قُلُوبِكُمْ فَأَصْبَحْتُم بِنِعْمَتِهِ إِخْوَانًا وَكُنتُمْ عَلَىٰ شَفَا حُفْرَةٍ مِّنَ النَّارِ فَأَنقَذَكُم مِّنْهَا ۗ كَذَٰلِكَ يُبَيِّنُ اللَّهُ لَكُمْ آيَاتِهِ لَعَلَّكُمْ تَهْتَدُونَ"
بمشاركة بعض علماء الدين المسلمين في العراق وفي ظل الظروف الصعبة التي يمرّ بها الشعب العراقي وشعوب مناطق أخرى من العالم الإسلامي بشكل عام، نظم "دار العلم للإمام الخوئي" و"جماعة علماء العراق" اللقاء الأول لبعض علماء مسلمي العراق في مدينة روما بتاريخ ٢١-٢٣/٣-٢٠١٥م . 

قد أكّد الإجتماع على ضرورة توحّد أتباع الأديان المختلفة بل الإنسانية جمعاء في التصدّي للعنف الجاري في بلادنا والتعدّي على حقوق الإنسان، واتفق الحضور على تواصل اللقاءات وتوسيع حجمها وتكاثف الجهود لنشر السلام والأمن والتعايش السلمي المشترك بين اتباع الاديان والمذاهب الإسلامية.
وقد أكد المجتمعون على ما يأتي:
1.      ضرورة التمسك بالعيش المشترك أساسا لوحدة العراق أرضاً وشعباً وسماء، وتفنيد الادعاءات الواهية، والتصدي للمشاريع الباطلة الهادفة الى تقسيم أبناء الشعب الواحد وبثّ الفتنة والعداء بين أطيافه، وهدم أسس التعايش الإنساني المشترك بين جميع مكوناته.
2.      حرمة انتهاك دم الإنسان العراقي أيا كان دينه ومذهبه وطائفته وقوميته وانتماؤه، ووجوب حفظ كرامته على قدم المساواة بين الجميع دون تمييز على أي أساس كان.
3.      أدان الحضور كلّ أنواع العنف والتطرف والارهاب بجميع صوره وأشكاله وأقسامه، التي تقترف بإسم الدين، والدين منها براء.
4.      يطالب المجتمعون جميع دول المنطقة والعالم بإحترام السيادة العراقية والقرار الوطني العراقي وعدم التدخل في الشأن العراقي الداخلي بأي ذريعة وفي أي ظرف.
5.      ضرورة حصر السلاح بيد الدولة ودعمها في بسط الامن وسيادة القانون على كافة الاراضي العراقية وتعزيز التوافق الوطني بين جميع مكونات الشعب العراقي ضمن سياق الدولة العراقية وفي إطار مؤسساتها القانونية.
6.       ضرورة تكريس الدولة القانونية التي تقوم على قاعدة المواطنة المتساوية في سياقها الشامل لجميع مكونات الشعب العراقي.
7.      يدين الحضور الأعمال التعسفية التي حصلت ضد أي مكون عراقي في أي زمان وفي أي بقعة كانت.
8.      ينظر المجتمعون الى أن التنوع الثقافي والديني والعرقي جزء اصيل من حضارة العراق وهويته، ينبغي احترامه وحمايته.
9.      يدعو المجتمعون إلى إحترام الرموز والمقدسات والشعائر الدينية ودور العبادة لدى كل الأديان والمذاهب الإسلامية في العراق والعالم  دون أي إستثناء، ويدينون كلّ أشكال التهجّم والإستخفاف والإعتداء على ذلك.
10.  يحث المجتمعون العراقيين على ضبط النفس والتحلّي بالحكمة والصبر والتعقل في حالات بروز الفتن بكل اشكالها، وعلى العمل المشترك في توسيع مساحة العيش المشترك والأخوة والمحبة بين مختلف أبناء الشعب العراقي.

والسلام عليكم ورحمة الله وبركاته

عبد الرزاق السعدي                                                                        احمد الحسيني

عبد اللطيف الهميم                                                                          محمد علي بحر العلوم

فرحان الطائي                                                                               جعفر الحكيم

خالد الملا                                                                                    محمد علي الحلو

محمد المطلك                                                                                وليد فرج الله

عز الدين احمد الرفاعي                                                                    جواد الخوئي

قتيبة سعدي مهدي عماش